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三安起诉华灿背后:专利或成LED行业竞争新武器

发布日期:2020-09-27 总浏览:

                 

三安起诉华灿背后:专利或成LED行业竞争新武器

    

集微网消息 近日,A股两大LED芯片龙头企业因专利侵权纠纷引起业内的关注。据笔者查询发现,三安光电于9月初对华灿光电提起专利诉讼一案,已经获得湖南省长沙市中级人民法院受理。

针对此事件,三安光电董秘表示,公司就专利事项已提起诉讼,法院已受理,将以法院判决为准。而华灿光电却以暂时不方便接受采访为由拒绝透露任何信息。

业内人士指出,随着LED芯片市场竞争日趋激烈,中小企业逐步退出市场,行业集中度进一步提升。产业格局的改变,正是企业争夺市场份额的最佳时期,而三安起诉华灿的背后或许是为了争夺更多的市场份额。

三安起诉华灿

据了解,三安光电指控华灿光电股份有限公司、华灿光电(浙江)有限公司、华灿光电(苏州)有限公司等侵犯其第ZL201210286901.2号发明专利和第ZL02142952.9号发明专利,专利名称分别为“氮化物半导体发光器件以及制造其的方法”和“半导体发光元件和半导体发光装置”。

一位厂商人士对集微网表示,“两项专利都是涉及基础技术,第ZL02142952.9号发明专利基本是LED芯片的基本结构,第ZL201210286901.2号发明专利是在第ZL02142952.9号发明专利的基础上做性能提升的一个具体方法和思路,基本应用面很广了。”

“由于涉及到各家公司具体的技术细节,我们也不太掌握供应商具体的情况,无法评价是否一定无法绕开,但确实保护面是很广的。”上述厂商人士表示。

据了解,三安光电要求华灿光电停止制造、许诺销售和销售侵犯上述专利的应用包括电视背光、消费显示背光、车载显示背光、显示和照明领域的LED芯片,销毁全部用于生产侵权产品的设备以及相关模具,并赔偿三安光电经济损失共8000万元。

业内人士对集微网表示,“此次专利诉讼将对华灿光电的大部分产品生产造成影响。华灿光电肯定会对三安光电的两项专利发起无效程序,如果一旦无效失败,说明三安光电的这两项专利的专利权稳定性很高,后续诉讼大概率会胜诉,这不仅可以挽回企业经济损失,同时起到提升企业市场竞争力的效果。相应的是三安光电的股价肯定会大涨,而华灿光电股价下跌。”

据笔者查阅相关知识产权信息发现,引发专利侵权的两项专利原版权分别为夏普公司申请、夏普株式会社,这两项专利于2018年12月转让给三安光电。根据三安光电2018年年报显示,当年购置专利权的相关费用共为900.88万元。

对于这样一款专利,三安光电完全可以在更早的时间点进行诉讼,却选择在即将过期之时发难,其背后的原因除了专利诉讼之外,更是为了争夺高端LED市场。

争夺高端LED市场

据集微网统计2020年上半年A股LED芯片公司营收对比发现,三安光电以35.68亿元排名第一,华灿光电以10.68亿元的营收规模排名第三,后者营收规模被聚灿光电超越。而在营收增幅方面,聚灿光电达到104.61%,增长迅速。三安光电的增幅为5.31%,表现较为稳健,而华灿光电营收增幅却同比下降14.43%。

           

相较于华灿光电,聚灿光电的发展势头更猛。为什么不起诉聚灿而起诉华灿呢?这或许与争夺高端LED市场有很大的关联。

作为国内两家LED芯片龙头企业,双方近年来都持续调整产品结构,加速布局高端市场,也是目前比较火热的Mini LED/MicroLED领域。

在高端LED 产品方面,三安光电Mini LED、Micro LED芯片已实现批量供货三星,成为其首要供应商并签署供货协议;与TCL华星成立联合实验室,推进Micro LED 的市场化进程。同时,加快推进湖北三安Mini/Micro显示产业化项目。

除了三星、TCL之外,三安光电也将与苹果展开合作。天风国际分析师郭明錤指出,虽然晶电已达到Apple量产要求,但Apple为求降低供应风险与成本,仍持续寻找新供货商。在第二供货商候选中,三安光电的开发时程与成本优于其他竞争对手。预计三安光电在2021与2022年的Apple之Mini LED市占率分别为20–30%与45–55%,加上非Apple的Mini LED需求增长,相信三安光电在未来3–5年增长动能显著受益于Mini LED业务。

而LED芯片另一龙头公司华灿光电也于2019年开始优化产品结构,发力Mini LED芯片等高端领域。近期群创光电全球首发55寸可卷曲AM Mini LED显示器,就是采用华灿光电的Mini RGB LED芯片方案。华灿光电称,今年上半年,公司高端产品排产占比每月持续提升,其中高端白光产品产量大幅增长,Mini LED芯片快速量产出货,出货量快速增长,稳居该细分市场领先地位。截止2020年6月,华灿光电中高端产品占比已超80%。

当前,华灿光电在Mini LED市场的话语权正在大幅提升,市占率也更在迅速扩大,为进一步提升竞争力,华灿光电正在推进15亿元募资,其中12亿元投向Mini/Micro LED的研发与制造项目。可以预见的是,随着募投项目的投产,华灿光电在MiniLED/MicroLED领域的竞争力将进一步提升。

从两家公司的动向不难看出,Mini/MicroLED将会引领下一波背光及显示需求。在LED芯片行业周期触底之际,双方均加码布局Mini LED芯片,以期改善经营业绩。在这个关键时刻,谁能领先一步,便意味着极有可能在下一轮周期中占到先机,实现市场份额的重新分割。因此,以专利侵权打击竞争对手,则有可能阻挠竞争对手超越自己。

当前华灿光电市场份额逐步提升对三安光电构成了一定的挑战,高端Mini/Micro LED产品大批量出货更是让后者感到压力。从这个角度上看,三安对于华灿的诉讼,表面上看是专利的纠纷与摩擦,其本质则是对市场的争夺。

专利或成未来竞争关键

在LED市场加速集中的过程中,研发能力逐渐成为头部公司提升占有率的“杀手锏”。

近年来,LED芯片企业持续加大研发投入。2017-2019年,三安光电研发投入分别为5.33亿元、8.07亿元、6.48亿元,占当期营业收入的比例分别为6.34%、9.64%、8.69%。

           

同期,华灿光电研发投入分别为1.29亿元、1.84亿元、2.15亿元,占当期营业收入的比例也达到了4.9%、6.73%、7.9%。

           

经过多年的研发投入,三安光电拥有大量的专利。据集微网查阅知识产权信息显示,截至2020年9月24日,三安光电共申请国内外专利2268项,拥有授权专利1479项,其中发明专利为783项。

而华灿光电在专利方面同样有较多的布局。截至2020年9月24日,华灿光电共申请专利920项,拥有授权有效专利571项,其中发明类型专利为486项。

通过对比,华灿光电无论是研发投入方面,还是在申请/授权专利方面,均与三安光电有较大的差距。相较于华灿光电仅靠自主研发的技术体系,三安光电则是在自身研发的基础上,加大技术合作与引进。从收购美国Luminus,到参股中国台湾璨圆,再到购买夏普公司发明专利等。本次涉诉的两件专利,正源于2018年12月的夏普公司的转让。

从三安光电与华灿光电的专利储备以及专利侵权纠纷来看,LED行业竞争已经从简单的价格、规模竞争进入知识产权的竞争阶段。“专利侵权起诉之前在国内行业内大公司非常少见的,而三安起诉华灿说明现在大家都很注重技术和知识产权保护,也学会了如何利用这种技术进行保护。”上述厂商人士对集微网表示。

业内人士指出,随着行业集中度的提升,企业之间的竞争已经发生变化,未来专利或将成为企业竞争的“新武器”。专利储备丰富的厂商将更具有竞争优势,而专利储备较少的厂商,其发展或将受到影响。(校对/Lee)


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