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光伏企业专利侵权“掐架”:中环合资公司起诉阿特斯

发布日期:2020-10-10 总浏览:

               

光伏企业专利侵权“掐架”:中环合资公司起诉阿特斯

   

 正在筹备“回A”的阿特斯太阳能(CSIQ.US)再次卷入光伏专利纠纷。

  9月29日,单晶硅片龙头中环股份(002129.SZ)发布公告称,近日收到合资公司Maxeon通知,因Canadian Solar Inc.(阿特斯太阳能)的全资子公司Canadian Solar Japan K.K.在未经许可的情况下使用了Maxeon在日本专利号为JP6642841B2(“叠瓦式太阳能电池组件”)的专利。并称,此专利是制造SunPower Performance组件中使用的专利性和基础性的叠瓦电池组件技术。

  公告显示,Maxeon在日本东京地方法院对Canadian Solar Japan K.K已提起专利侵权诉讼。对此,中环股份方面表示,尊重知识产权对太阳能产业的有序持续发展至关重要,始终坚信尊重知识产权就是维护市场秩序;同时,作为合资企业Maxeon的股东,完全支持Maxeon公司的维权活动,同时在发现同类知识产权侵权行为涉及损害Maxeon的合法知识产权许可授权时,将全力支持Maxeon公司,采用包括但不限于法律途径维护其合法权益。

  9月30日,阿特斯太阳能方面在接受《中国经营报》记者采访时表示,目前公司还在等法律团队回应,日本公司还未收到诉讼。

  风起叠瓦。据悉,该技术是光伏市场上最具代表性的先进技术之一。基于该技术,叠瓦组件通过整片太阳能电池分割到更小的太阳能电池条,然后将太阳能电池条重叠连接,可以得到更高功率和效率。目前在国际上拥有叠瓦组件工艺专利的企业主要是美国SunPower和Solaria,其中前者的技术更为光伏行业所认可。

  相关资料显示,Maxeon是SunPower分拆后的一家新公司,注册地址位于新加坡,主要涉及太阳能电池和组件等相关业务。2019年11月以来,中环股份全资子公司中环新加坡投资发展私人有限公司认购约28.85%股份,成为第二大股东。8月26日,Maxeon已经在美国纳斯达克实现上市。

  中环股份方面表示,Maxeon已在60多个国家安装了超过3GW的叠瓦组件,是业内安装叠瓦组件技术最多的公司。

  值得一提的是,2017年2月,中环股份控股子公司环晟光伏引进SunPower的全球专利叠瓦组件技术,成为国内唯一取得合法知识产权许可授权的制造商。

  目前环晟光伏是中环股份在组件环节的重要布局。近期,中环股份新任间接控股股东TCL科技掌舵者李东生还表示,光伏组件目标要做到全球TOP3。“目前环晟光伏拥有2GW产能,2020年底会达到5GW,2021年年中会达到8GW。”一位接近中环股份的业内人士介绍,中环股份未来要达到TOP3的地位,至少应该在20GW左右的规模,仍在计划扩产。

  被诉方阿特斯太阳能成立于2001年11月,并于2006年9月在美国纳斯达克上市。该公司拥有垂直一体化光伏产业链,目前位居光伏行业第一梯队。截至2020年6月30日,其硅锭、硅片、电池片和组件产能分别达1.85GW、5GW、9.7GW和13.95GW,预计到2020年底组件产能将达到16.06GW。

  今年7月,阿特斯太阳能方面对外宣布,其组件和系统解决方案业务(Modules & System Solutions)准备在科创板或者创业板上市。进入9月,阿特斯太阳能关联公司阿特斯阳光电力集团有限公司变更市场主体类型为外商投资、非独资公司,业内称此举是为回归A股做准备。

  不过,阿特斯太阳能却因叠瓦技术频频被指侵权。根据外媒pv magazine报道,今年3月美国加州组件制造商、叠瓦组件技术持有者solaria发起了对阿特斯太阳能的第一项专利侵权索赔(专利号10,522,707),该专利的内容是分离电池分片在叠瓦组件中的工艺流程,并提起诉讼要求索赔。

  随后,今年6月和9月,Solaria对索赔进行了修改,增加了第二项专利(10,651,333)和第三项专利(10,763,388)的专利侵权申诉,并通过向美国国际贸易委员会(ITC)提出申请,要求ITC发出排除令,阻止阿特斯在美国出售侵犯其专利的产品。根据计划,ITC的调查预计将在下个月展开。

  一波未平一波又起。针对上述被指侵权,9月25日,阿特斯太阳能方面给予反驳,并称该案涉及的所有产品均不侵犯Solaria专利,将继续为诉讼进行辩护。

  “阿特斯是一家拥有先进光伏制造技术和国际化背景深厚的光伏公司,可能成为最先狙击的对象。”中国科学院微电子研究所贾锐博士向《中国经营报》记者表示,一旦竞争对手成规模,效益产生了,SunPower和Solaria便会诉诸法律。

  记者注意到,过去几年,国内部分企业也有研发生产叠瓦组件,2018年底还收到了来自SunPower的相关警告函。

  贾锐告诉记者,叠瓦技术是一项先进的光伏组件制造技术,在提升组件功率和组件美观度上效果确实显著。目前SunPower和Solaria的该叠瓦技术完成了较为全面的专利保护,两家基本上把该项领域垄断了。从法律角度上看,其他企业要使用该技术继续扩大生产需要授权,否则打官司方面优势不明显。

  事实上,光伏专利纠纷在我国已有先例。2019年3月,光伏企业韩华Q-Cells先后在美国、德国和澳大利亚对中国的晶科能源、隆基股份和挪威的REC提起专利侵权诉讼。韩华方面声明,三家竞争对手使用了其专利钝化技术来提高太阳能电池的效率和性能,并要求阻止侵权。

  根据隆基股份披露的诉讼案件进展看,目前该纠纷案件仍未结束。美国时间2020年6月3日,ITC发布337调查结果,裁定隆基股份不侵犯韩华Q-Cells专利权,未违反337条款。而在德国,2020年6月18日,隆基股份收到德国杜塞尔多夫地区法院一审判决书,宣判隆基(德国)侵犯韩华(德国)专利权。对此,隆基股份方面表示仍将会提起上诉,上诉后一审判决暂不生效。

  事实上,在光伏市场逐渐进入寡头时代的背景下,知识产权已成为外资企业的一把“杀手锏”。“目前国内企业知识产权意识正逐步增强,建议国内企业加强创新并加大知识产权申请,规避国外专利壁垒,共同推进光伏技术创新。”贾锐说道。


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