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基带芯片产业迎来专利“大考”

发布日期:2021-08-14 总浏览:

         

基带芯片产业迎来专利“大考”

  

基带芯片因具有编译解译和调制解调功能,是各类终端设备实现蜂窝移动通信的核心部件。7月5日,工业和信息化部等十部委印发《5G应用“扬帆”行动计划(2021-2023年)》,其中强调加大对基带芯片等的投入力度,加速突破技术和产业化瓶颈。然而就在企业提振信心加速布局之际,基带芯片产业的专利“大考”也不期而至。


  作为基带芯片领域的新玩家,翱捷科技股份有限公司(下称翱捷科技)在冲刺科创板的重要关口遭遇专利阻击。经过多轮关于知识产权的问询后,翱捷科技于7月22日在科创板提交注册。然而就在此时,翱捷科技与展讯公司之间的专利诉讼有了一审判决结果,法院判决翱捷科技向对方支付2431万元赔偿。基带芯片之间的多起知识产权纠纷引发业界关注。


  大产业,国内企业竞争加剧


  从市场规模看,近年来全球基带芯片市场规模年均超过1300亿元以上,市场需求巨大。市场分析公司Strategy Analytics数据显示,2021年第一季度全球基带芯片市场达到了74亿美元,同比增长27%,而5G基带芯片的出货量则同比增长了3倍。然而,由于基带芯片研发具有技术门槛高、高端人才密集、研发周期长、资金投入大的特点,这一市场一度被高通、英特尔、联发科以及业已退场的Marvell(美满电子科技公司)等跨国企业占据。


  “目前,全球范围内有能力进入蜂窝基带领域的芯片设计企业寥寥可数。”柳沈律师事务所合伙人姚冠扬表示,一方面,基带芯片设计企业不仅要熟悉各类底层通信算法和通信协议,拥有先进半导体工艺下大规模集成电路设计能力,还需要自主掌握射频芯片、电源管理芯片、先进应用处理器、高性能模拟电路等不同领域的先进技术。另一方面,从2G到5G,每一代蜂窝基带芯片从开始研发到广泛商用,整个过程至少需要4到5年,不但需要持续的巨额资金投入,更需要庞大、专业、稳定的技术团队支持。


  随着我国加大力度推动芯片产业发展,近年来国产基带芯片企业开始发力,紫光展锐表现抢眼,翱捷科技、上海移芯通信科技有限公司(下称上海移芯)等后起之秀奋起直追。业内人士介绍,目前全球范围内能对外销售商用多模蜂窝基带芯片的Fabless型芯片设计厂商仅有高通、联发科、海思半导体、紫光展锐、翱捷科技等。2021年第一季度基带芯片销售额前五的厂商中,紫光展锐跻身其中,排名第五。


  正是伴随国内企业的崛起,基带芯片的市场竞争与技术争夺日趋激烈,而国内企业之间盘根错节的关系更是为知识产权纠纷埋下隐患。资料显示,翱捷科技法定代表人戴保家曾为芯片企业锐迪科CEO。2014年7月,紫光集团以9.07亿美元的价格完成对锐迪科的收购后,坊间传闻戴保家反对此次收购,离开锐迪科(这或许为展讯公司起诉翱捷科技专利侵权留下伏笔)。另外,在收购锐迪科之前的2013年,紫光集团以17.8亿美元成功收购美国上市公司展讯公司。紫光集团收购展讯公司和锐迪科之后,将这两个品牌进行整合,形成了紫光展锐。


  “买买买”,异军能否突起?


  作为后起之秀,翱捷科技成立6年来经过一轮轮并购之后逐步在行业内站稳脚跟,并开始谋求科创板上市。2020年12月15日,翱捷科技向科创板提交申请。翱捷科技相关负责人表示,自成立以来,公司不断进行技术积累和研发创新,基带芯片产品已经覆盖2G到5G,成为极少数掌握全制式蜂窝基带芯片设计及供货能力企业之一。


  招股说明书披露,近年来,为加速发展,翱捷科技在全球展开了一系列“买买买”。2015年,翱捷科技收购了韩国芯片设计公司Alphean,获取了部分2G/3G/4G标准下传统蜂窝基带芯片物理层设计源代码及相关技术。2016年,翱捷科技收购江苏智多芯,加速了技术的积累。然而,在并购上述两家企业后,翱捷科技进行自我评估,若在Alphean和江苏智多芯的技术基础上进行研发,短期推出具有市场竞争力的蜂窝产品并实现快速成长的可能性较小。彼时,亟待出售通信部门的美国Marvell成熟的蜂窝技术和研发团队进入了翱捷科技视野。


  随后,翱捷科技启动了对Marvell移动通信业务的收购。经过一系列的谈判,翱捷科技最终于2017年5月完成了对美国Marvell移动通信部门的收购。“凭借此次具有重要战略意义的收购,翱捷科技在蜂窝通信领域实现跨越式发展。”一位通信领域专家告诉中国知识产权报记者,翱捷科技将Marvell深耕十多年的移动通信业务包括人员、资产以及几乎所有的移动通信技术纳入其发展体系,并以此为契机,不断增强研发实力,实现技术突破,完成全制式的无线通信芯片产品技术布局。


  招股说明书披露,收购完成后,翱捷科技在28HPC+和22nm等新的芯片工艺上开发了新一代蜂窝通信产品,并通过了包括中国移动、中国电信、德国电信等国内外主流运营商的认证,而且开发了4G蜂窝通信基带射频整合技术,相应的产品得到了国内三大电信运营商的认证并受到市场的认可。此外,翱捷科技还成功实施了技术多元化、业务多元化的竞争战略,在非蜂窝物联网芯片、超大规模高速SoC芯片定制和半导体IP授权服务领域取得了长足的发展。


  上市前,上演专利“三国杀”


  作为科创板拟上市企业翱捷科技像其他科创企业一样需要面对市场检验,其中包括专利方面的考验。在7月6日的上市问询答复意见中,翱捷科技详细披露了其与展讯公司之间的5起专利侵权诉讼,涉案金额超过2亿元,其中2020年12月,展讯公司以侵害发明专利权纠纷为由起诉翱捷科技和天津市南开区竞航彭通讯器材经营部,涉案金额超过1亿元。今年4月19日,展讯公司作为原告又追加一起翱捷科技作为被告的专利诉讼。


  那么,翱捷科技自身的专利情况如何?招股说明书披露,报告期内,翱捷科技拥有11项核心技术、72件专利。翱捷科技除了自主研发外,有部分专利靠并购获得。例如收购Marvell移动通信业务支付3.5239亿元,其中仅知识产权就支出2.5949亿元。值得注意的是,翱捷科技还有6件中国发明专利被提起无效宣告请求。翱捷科技表示,相关专利的无效宣告尚未形成结论,其中部分专利存在运用到未来产品开发中的可能,不排除专利被无效的风险,这会对公司未来产品所需的专利保护带来不利影响。另外,公司也存在被竞争对手继续提起诉讼的风险。


  尽管展开一系列并购加速了翱捷科技在蜂窝通信领域的专利布局,可大幅缩短相关技术的研发时间,但也为后来的知识产权纠纷埋下隐患。在招股说明书中,翱捷科技披露了其对上海移芯和刘石等人提起了两起侵害技术秘密纠纷案件,索赔额高达2.35亿元。作为应对措施,今年1月21日,上海移芯起诉翱捷科技恶意诉讼,请求赔偿1亿元。


  有媒体披露,被告之一刘石在翱捷科技收购Marvell移动通信部门并完成知识产权转让后,从Marvell离职,同年成立了上海移芯,并任法定代表人,而且上海移芯的研发人员大量来自于Marvell。这或许是翱捷科技即使拟于科创板上市,也极力进行维权的原因。


  目前,翱捷科技已提交注册,距离“敲钟”仅一步之遥。但翱捷科技与展讯公司、上海移芯之间的知识产权纠纷仍然处在胶着状态。最近,天津市第三中级人民法院已经作出一审判决,认定被告翱捷科技生产、销售的ASR3601基带芯片侵犯了原告展讯公司的发明专利权,判令被告翱捷公司立即停止侵权行为,并支付展讯公司经济损失2431万元以及合理开支10万元。相关案件是否会影响其上市进程还有待观察。(本报记者 陈景秋)


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